Turkey Vulture Migration over San Antonio/Migración del Zopilote Cabecirrojo

The resident race of the Turkey Vulture (Cathartes aura) here in Costa Rica is common throughout the country, though is much less numerous than the slightly smaller but more aggressive Black Vulture  (Coragyps atratus).

La raza residente aquí en Costa Rica del Zopilote Cabecirrojo (Cathartes aura) se encuentra comunmente en todo el país, aunque en números mucho más reducidos que el Zopilote Negro, el cual es un poco más pequeño pero también más agresivo.

Unlike other vultures, the Turkey Vulture locates its food by smell. A bluish-white band across the back of the neck distinguishes the resident race from North American migrants, which pass through Costa Rica in the first part of the year on their way back north. They can be seen in huge numbers on the coasts at this time, but today I was able to see as many as 70 or 80 birds pass over the house here in the mountains in San Antonio. The picture below, by permission of Karel Straatman, is of a bird in North America.

A diferencia de otras especies de buitre, el Zopilote Cabecirrojo emplea el olfato para detectar la presencia de su comida. La raza aquí residente se distingue por una faja de color blanco azulado a través de la nuca,  rasgo que no ostentan las aves migratorias norteamericanas que pasan por Costa Rica en números inmensos en las tierras bajas de las costas en esta temporada. Hoy, sin embargo, pude ver hasta 70 o 80 individuos que sobrevolaron nuestra casa aquí en las montañas cerca de San Antonio. En la imagen que sigue, con amable permiso de Karel Straatman, se ve un individuo fotografiado en Norteamérica.

102 Turkey vulture Calif. 6-4-12 (3)

Turkey Vulture in full majestic flight

When migrating flocks pass by, they are often accompanied by raptors, principally Swainson’s Hawks and Broad-winged Hawks. I looked carefully for these species among today’s migrants, but no luck this time. Even so, today’s flocks were the largest I have seen here in San Antonio so far.

Al pasar las bandadas migratorias se encuentran acompañadas frecuentemente por aves de presa, principalmente Gavilanes de Swainson y Gavilanes Aludos. Busqué cuidadosamente entre las migratorias de hoy pero esta vez sin fortuna. No obstante, las bandadas de hoy han sido las más grandes que he visto aquí en San Antonio hasta la fecha.

 

 

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