Yellow-eared Toucanet, finally

When I first came to the Turrialba Volcano area, I checked the field guides for likely species. Among them was the Yellow-eared Toucanet (Selenidera spectabilis), which I fondly imagined I would soon find in the vicinity of San Antonio since it is a mid-elevation species ranging to elevations of 1200 m.

Al llegar a esta zona del Volcán Turrialba, busqué en las guías las especies más susceptibles de encontrar. Entre éstas vi las referencias al Tucancillo Orejiamarillo (Selenidera spectabilis), el cual suponía con gran inocencia que aparecería en los alrededores de San Antonio, siendo éste una especie de las elevaciones medianas que se suele encontrar hasta los 1200 m de altura.

Toucanet, Yellow-eared male San Rafael, Pavones (1)

John’s photo has the male Yellow-eared Toucanet a trifle obscured by tree branches but it was still a magical moment. / En la foto que tomó John, el macho del Tucancillo Orejiamarillo se esconde un poco detrás de unas ramas. Sin embargo, un momento mágico para mí. 

Nine years later, and thanks to local bird guide Steven Aguilar, I now see the bird, a male in this case, for the first time. It seems that it regularly occurs near Pavones, on the Turrialba-Siquirres road. Steven found it for us, for friend John Beer and me that is, at the highest point above Pavones at Torre Alta Lodge, a highly recommendable bed & breakfast with beautiful cabins. Check out Harry and Annette’s place at  https://www.tripadvisor.com/VacationRentalReview-g309234-d7032781-Torre_Alta_Lodge-Turrialba_Province_of_Cartago.html

Nueve años más tarde, y gracias al guía local Steven Aguilar, llego a ver por primera vez, en este caso, un macho de la especie. Pareciera que occure con regularidad cerca de Pavones, en la carretera Turrialba-Siquirres. Steven nos lo mostró, es decir al amigo John Beer y a mí, en el punto más alto por encima de Pavones en el Lodge Torre Alta, un hotelito altamente recomendable que ofrece unas hermosas y elegantes cabinas. Con este enlace Uds. podrán ver los detalles del este lugar a cargo de los dueños ticos Harry y Annette:

https://www.tripadvisor.com/VacationRentalReview-g309234-d7032781-Torre_Alta_Lodge-Turrialba_Province_of_Cartago.html

On my only previous visit, I had not been aware of the possibility of finding this, the last of Costa Rica’s six toucan species to have eluded me. The first impression is of a fairly large, all-black bird, but its bill and plumage are quite stunning when the details are in view. We did not find a female, which lacks the yellow ear and has a red nape instead. Other species of Costa Rican toucans cannot be distinguished by sex in the field.

En la única otra visita que hice no sabía de la posibilidad de buscar esta especie, la última de las seis especies de tucán en Costa Rica que no había logrado identificar. A primera vista se trata de un ave totalmente negra de tamaño considerable, pero impresionan bastante el pico y el plumaje cuando se pueden apreciar los detalles. No encontramos a ninguna hembra, la cual no tiene la oreja amarilla, ostentando en cambio la nuca roja. El sexo de las demás especies de tucán no se puede distinguir a pura vista de ojo.

We had the good fortune to find the toucan because we were looking at a prominently perched Short-billed Pigeon (Patagioenas nigrirostris), which at the approach of the toucan with its formidable bill, promptly ceded its vantage point.

Tuvimos buena suerte con el tucán porque observábamos una Paloma Picicorta (Dos-tontos-son) (Patagioenas nigrirostris), la cual cedió su atalaya con toda rapidez al darse cuenta del tucán con su enorme pico.

Pigeon, Short-billed, San Rafael, Pavones (4)

Short-billed Pigeon, about to flee / Paloma Piquicorta, pensando en huir

The Torre Alta location, just above Steven’s home village of San Rafael de Pavones, is highly productive for other species, particularly warblers (in migrant season) and antbirds, subject of my next post.

El sitio Torre Alta, justo arriba del pueblito de San Rafael de Pavones, el cual es el hogar de la familia de Steven, se recomienda también por la presencia de otras especies, particularmente las reinitas (en temporada de migración) y los hormigueros, a los cuales dedicaré mi próximo reportaje.

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